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科學家新發現!南極冰穴暖如夏未知物種似曾棲身

http://international.dbw.cn/ | 2017-09-11 08:41:55
作者:    來源:中國新聞網    頻道主編:王傲

  中新網9月10日電據外媒報道,南極洲皚皚冰雪之下又發現新的生命繁衍證據,其中有些屬於未知物種。與細菌、藻類等不同,最新發現的DNA似乎屬於較高級生命形態。

  3000萬年前,南極大陸氣候溫和,草木茂盛。冰川紀改變了一切。但科學家相信冰封下仍有生命在繁衍進化。圖為資料圖。

  陌生的DNA序列

  報道稱,南極洲羅斯島上活火山厄瑞玻斯山覆蓋著厚厚的冰蓋,被熱氣熏蒸出許多冰穴,科學家在裡面的土壤中發現了苔蘚、藻類和小動物的DNA蹤跡。

  新西蘭懷卡托大學的克雷格?凱瑞教授說,以前在南極洲的火山洞穴裡發現多種細菌和藻類的蹤跡,但最新研究結果似乎表明更高級的生命形式的存在。他是研究報告的共同作者之一。

  另一位作者,堪培拉澳大利亞國立大學的塞利德溫?弗雷澤博士說,有的洞內溫度可以高達25攝氏度,可以穿T恤衫,洞口附近較敞亮,光線還可以穿過較薄的冰層照進更深的冰穴。

  這樣的環境裡發現植物和動物並不令人吃驚,但是有些物種的DNA序列看上去很陌生,科研人員以前沒見過。

  不過,美國緬因大學的勞麗?科奈爾也是課題組成員之一。她認為研究結果並不足以證明那些洞穴裡現在仍有動植物在生存繁衍,下一步要做的是在那些洞裡尋找活的動植物。如果能找到,那就開啟了通向一個『新天地』的大門。

  南極洲是地球上七大洲裡最後一個被人類發現、唯一沒有土著人居住的大陸。當地寒風呼嘯,終年冰雪覆蓋,是世界上最冷、風暴最頻繁、風力最大、最乾旱的荒漠地區,動植物極難生存。開花植物現在僅生長在南極半島北端和南極大陸周圍的海洋性島嶼,大陸上最多的植物就是地衣,也就是真菌和藻類共生而成的復合體。

  南極洲大陸上還有幾處火山,亞冰川洞穴環境可能分布廣泛。近年來有研究指出,在南極洲厚厚的冰蓋下仍有生命存活。

  冰下別有洞天

  2013年,研究人員從南極冰層覆蓋下的維蘭斯湖中取出冰樣,發現湖水中含有大量生物細胞,證明2000米冰層之下仍有生命存在。

  類似維蘭斯湖那樣的冰封的湖泊,南極大陸上有400多個。這意味著數千米的冰蓋之下另有一個不為人類所知的生態系統,數百萬年與地表隔絕,系統中許多微生物的代謝、繁衍和進化形態可能都超出人類想象。

  此外,學者們對數據的分析顯示,南極海底的生命世界可能代表了一個獨立的、特殊的生物區系,在數百萬年的冰川進退循環中,南極還有可能是新物種的『孵化基地』。

  根據發現的化石推斷,3000萬年前南極大陸氣候溫和、草木豐茂;大約2800多萬年前,冰蓋逐漸形成,大陸上各種生命相繼絕跡,而海洋則保留了豐富的生物多樣性。

  海洋生物普查數據顯示,南極海域已經編目的動物有75000種,其中235種是南北極海域共有的,最為人熟知的包括企鵝、海豹和鯨魚,它們的食物來源包括以藻類為食的浮游動物。


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