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NASA公布『天涯海角』首批照片 狀似『雪人』(圖)
2019-01-03 09:00:01 來源:中新網  作者:
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  中新網1月3日電 綜合報道,美國宇航局(NASA)『新視野』號探測器日前飛越一個昵稱為『天涯海角』(Ultima Thule)的太陽系邊緣天體。1月2日,科學家們公布了首批由其傳回的圖像,顯示這個天體形狀如同一個『雪人』。

『新視野』號所拍攝的首批『天涯海角』圖片。(圖片來源:NASA)

  『天涯海角』位於太陽系邊緣,距離地球65億公裡。『新視野』號在踏入元旦後不久,飛掠這顆天體,創下探索歷來最遠星體的紀錄。約10小時後,『新視野』號發出的訊號終於傳回地球,顯示它狀況良好,將繼續向太空深處探索。

  『新視野』號發出的一系列訊號,在掠過距離地球64億公裡的『天涯海角』約10小時後,於美東時間前日早上10時30分,纔傳回馬裡蘭州約翰霍普金斯大學應用物理實驗室。

  『天涯海角』寬約30公裡,『新視野』號探測器在其表面3500公裡的高度掠過。在飛掠期間,探測器捕獲了數GB的照片和數據,在未來數月內,它將把數據逐步回傳。

  任務執行總監鮑曼表示,『新視野』號狀況非常良好,『我們有一艘健全的宇宙飛船,剛完成最遠的飛掠行動』。她指出,『新視野』號收集的部分影像和數據,已經傳回實驗室,讓科學家能首度近距離觀察這古老行星的組成物質。

  『天涯海角』位於柯伊伯帶(Kuiper belt)。柯伊伯帶是一串由冰凍物質組成的盤狀區域,它環繞太陽運行的距離比第八大行星海王星要遠20多億公裡,也比『新視野』號在2015年造訪的矮行星冥王星還要遠出15億公裡。

  據估計,像『天涯海角』這樣的柯伊伯帶成員有成千上萬個,它們長期處於嚴寒狀態,因此為46億年前太陽系如何形成提供了線索。

責任編輯:孫嵐
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