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疫情期間英國房東遭遇『斯密難題』
2020-03-25 10:18:09 來源:新華網  作者:
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  財經隨筆:疫情期間英國房東遭遇『斯密難題』

  新華社倫敦3月24日電財經隨筆:疫情期間英國房東遭遇『斯密難題』

  新華社記者桂濤

  如果『現代經濟學之父』亞當·斯密還活著,不知他是否支持現在給英國的租客們減房租?將市場原則與道德對立起來的『斯密難題』迎來新冠肺炎疫情期間的更新版。

  斯密一生只發表過兩部著作——《國富論》與《道德情操論》,前者更強調市場作為『看不見的手』引導推進人的利己心;後者則從人的利他心出發揭示人類社會賴以和諧發展的基礎。西方經濟學家約瑟夫·熊彼特將這對衝突總結為『斯密難題』。

  疫情時期的一個『斯密難題』是:租客的收入因疫情減少,房東此時是否應該為他們減免房租?

  國際金融危機以來,中產階級收入增長陷入停滯,房價卻不斷攀昇,這讓英國年輕人越來越難買房,從而導致租房率居高不下。

  在倫敦、曼徹斯特等大城市工作的絕大多數年輕人都租房。在倫敦,地理位置稍好、交通相對便利的一居室周租金為三四百英鎊(1英鎊約合1.1美元),大學、地鐵口附近的房子更貴。記者認識的幾個英國年輕人,工資收入的一半以上都用來交房租。

  如今疫情來襲,英國政府承諾支付企業僱員的部分工資,並允許他們緩繳稅款,但包括自由職業者、『愛彼迎』等網約短租房房東在內的人群收入還是受到衝擊。一些年輕人沒了工資收入,房租壓力可想而知。減免房租的討論開始了。

  一些銀行已經行動起來,為每月還貸款的『房奴』們減壓,有條件地推遲還款,這樣的政策也可以惠及租客。英國的房東協會則呼吁盡量不要向租客催租,應該允許那些沒有惡意欠款記錄的房客在這段特殊時間裡推遲還款。政府最近也下令,禁止房東在未來三個月內驅逐無法交納房租的租戶。

  英國的社會保險和商業保險也在發揮作用。一些因為疫情失去工作的租客可以申請救濟金,買了相應險種的房東也可以在房客無力支付房租的情況下獲得賠償。

  現實要比理論復雜。對有的房東而言,房租是他們唯一的收入來源,如果為租客們免除幾個月的房租,房東或將被迫賣房求生存。還有房東認為,自己平時節衣縮食,不敢度假,好不容易買了房可以出租貼補家用,憑什麼租客們平時『月光』享受生活,現在又可以享受租金減免?

  也有租客說,疫情導致英國央行降息,那些『以租養房』的房東們每月房貸少還不少,已經從中受益,他們應該通過減免房租把政府政策帶來的好處轉讓給租客。

  不過記者采訪的大部分房東與租客都表示願意彼此協商,共渡難關。

  倫敦『快樂小羊』火鍋店大英博物館店店長王長松說,疫情影響下,火鍋店暫停營業,目前正與房東探討如何處理疫情期間的租金問題。

  在倫敦二區擁有房產的關思容說,英國抵押貸款機構為受疫情影響的個人提供3個月的『抵押貸款假期』,讓按揭買房的房東們緩繳貸款。消息一出,就有房客發來信息,詢問可否緩繳房租。關思容說,自己每月收租金2800英鎊,其中1500英鎊要用來還銀行貸款,考慮到現在的疫情,會讓租客緩繳房租。

  就像倫敦城市大學一名呼吁為租客免除三個月租金的教授所說,畢竟房東們今後仍然需要這些租客,不能殺雞取卵。

  看來,『斯密難題』還需房東與房客友好協商,找出互利互惠的解決辦法。

責任編輯:焦志明
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