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北美觀察?『政治疫情』扼殺紓困法案,美國失業者雪上加霜
2020-09-13 21:12:49 來源:央視網  作者:
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  當地時間9月10日,共和黨版經濟刺激法案在美國國會參議院闖關失敗,令11月3日大選前無法出臺新一輪疫情紓困措施的可能性大增。對於兩黨對立導致紓困法案難產的局面,美國社會多有批評之聲,甚至有人說,美國發生的是一場『政治疫情』。在國會和社會上的兩場疫情夾擊之下,大批失業者面臨著雪上加霜的困境。

  △《華爾街日報》稱,美國出臺新一輪經濟刺激支票和聯邦失業援助的希望渺茫

  黨派政治阻撓立法進程

  美國國會參議院9月10日就共和黨提出的經濟刺激法案進行程序性投票,盡管投票結果為52票對47票,但由於未能獲得推進立法所需的60票,導致法案闖關失敗。

  該法案被稱為『瘦身版』經濟刺激法案,規模僅為千億美元級,遠低於民主黨人希望看到的2.2萬億美元。果不其然,民主黨參議員在當日的投票中一致投下反對票,成功阻止法案通關,並對外宣稱共和黨人明知無法通過仍舊訴諸表決,不過是一場政治表演,目的是為今年的國會選舉爭取籌碼。

  盡管美國國會眾議院議長佩洛西認為,在11月3日的總統和國會選舉前,兩黨談判仍有可能實現某種折衷,但分析認為,國會將把焦點放在其他迫切的立法工作上,比如確保聯邦政府9月30日後得以繼續運轉的臨時撥款法案。此後議員將在10月返回各州競選,備戰國會換屆。由於時間已經不多,11月前無法出臺紓困法案的可能性很高。

  值得注意的是,此次法案闖關失敗,除了反映兩黨對立日趨嚴重,也暴露了共和黨內部的分歧。根據投票記錄,共和黨參議員蘭德·保羅對於本黨領導人力推的這一法案投下了反對票,原因可能與他反對財政赤字有關。保羅一直是共和黨內著名的財政強硬派,對於美國公共債務的增長持否定態度。他的『變節』,令參議院共和黨人吹噓的『所有53名共和黨議員都會保持一致』的說法不攻自破。

  美國大選進入衝刺階段之際,華盛頓的政治對立氣氛日趨緊張,令包括議員在內的許多人都產生了挫折感。『我們進入了死胡同。』共和黨參議員帕特·羅伯茨在投票後表示,『在新冠疫情暴發的同時,國會也發生了一場政治疫情。』

  △據路透社報道,參議員帕特·羅伯茨表示,『在新冠疫情暴發的同時,國會也發生了一場政治疫情。』

  額外失業補助真要沒了

  被民主黨人譏為『骨瘦如柴』的這一共和黨版刺激法案,包含每周額外300美元的失業補助,為小型企業提供的第二輪貸款,以及為學校復課、新冠檢測、疫苗研發提供的資金等,雖然規模較小,但也聊勝於無。此次闖關失敗,外界認為紓困法案短期內出臺的希望渺茫,對於美國失業人員來說,這是一個重大打擊。

  根據國會今年3月通過的《關懷法案》,失業人員每周能夠額外領取600美元的聯邦失業補助,但隨著這一福利計劃在7月底到期,此後出現了一連串麻煩事。

  據彭博社報道,由於美國國會在7月底的談判中,未能成功延長每周600美元的失業補助計劃,特朗普政府於是在8月初以行政命令的方式,授權聯邦緊急事務管理局向申請資金的各州發放資金,用於支付每周300美元的額外補助。由於這筆規模僅為440億美元的資金只能橕到9月,再加上一些州因為後勤原因至今未能發放補助,不少經濟學家由此推算,美國家庭支出將在10月受到衝擊。

  據不完全統計,截至9月初,除了發放常規失業救濟,已有超過40個州每周額外發放300美元的聯邦失業補助,但就在明尼蘇達州和艾奧瓦州開始發放這筆基於行政命令的特別失業補助時,440億美元的資金來源已經即將枯竭。亞利桑那州甚至宣布,這筆補助最早將於下周停止發放。

  但美國勞動力市場的復蘇步伐,顯然跟不上失業補助消失的速度。當地時間9月10日,美國勞工部發布數據顯示,在截至9月5日的一周中,常規失業福利計劃下的首次申請失業救濟人數為88.4萬,與此前一周持平,持續申請失業救濟人數昇至1338.5萬,凸顯勞動力市場復蘇疲軟。

  牛津經濟研究院首席美國經濟學家格雷戈裡·達科表示,『眼下的復蘇是脆弱的,除非采取額外刺激措施,否則經濟復蘇將更容易受到下行風險的影響……毫無疑問,失業補助消失後將對家庭收入形成壓力,進而妨礙消費者支出。』

  △《華盛頓郵報》稱,隨著紓困法案難產,美國經濟復蘇變得更加脆弱

  地方政府、企業資金枯竭

  與此同時,新一輪紓困法案的難產,不僅堪稱對現有失業者的『釜底抽薪』,也可能通過打擊企業和地方政府制造更多失業者,加劇裁員潮。

  在3月通過的《關懷法案》中,包含針對小企業的薪資保護計劃,以及針對航空公司的工資支持計劃,這些計劃的共同點是:通過聯邦資金維持企業運轉,從而確保它們不會裁員。可如今,前者已經到期,後者也將於9月底到期,如果沒有新措施銜接,破產潮和裁員潮恐怕難以避免。

  由於融資和運營方面的劣勢,小企業部門是破產潮中的『重災區』。比如疫情高峰期間成千上萬倒閉的酒吧、餐廳基本都是小企業。分析認為,聯邦政府提供的薪資保護計劃確實對一些小企業的運營起到了支橕作用,但隨著計劃到期,現金流枯竭的小企業將不得不開始裁員。

  另一方面,由於針對航空業的250億美元支持計劃將於9月底到期,多家航空公司已經提前預告了裁員計劃。美國航空集團此前宣布,由於新冠疫情導致需求銳減,一旦聯邦紓困計劃到期,今年10月公司員工人數將減少4萬人,其中包括1.9萬個無薪休假崗位。達美航空也已宣布,可能會讓1900多名飛行員停工。根據多家航空公司的預告,今年秋天可能會有超過7.5萬個工作崗位遭到削減。

  此外,新一輪紓困法案難產,也意味著暫時沒有針對州和地方政府的援助資金,可能導致不少地方陷入財政危機難以自拔。

  近期最轟動的財政危機來自紐約。紐約市政府宣稱,該市財政缺口已達80億美元,如果找不到解決方法,將被迫在10月解僱2.2萬名政府僱員,而且可能大幅削減交通、教育、應急響應以及其他公共服務上的開支。

  據穆迪分析公司測算,到2022年夏季,美國各州及地方政府的預算缺口將達5000億美元,而且這個預測的前提是,疫情不會進一步惡化。民主黨人此前一直希望對面臨財政壓力的州和地方政府提供援助,但共和黨人對此持懷疑態度,比如這次闖關失敗的刺激法案,就不包括針對州和地方政府的新一輪撥款。

  當然,地方政府和企業的危機,最終都會作用到勞動力市場上——任何組織想要改善財務狀況,首先想到的都是裁員。當裁員數量達到一定規模後,必然會對約佔美國經濟總量70%的個人消費支出產生衝擊,進一步拖累經濟復蘇,反過來繼續傷害地方財政和企業盈利,造成惡性循環。

  加州大學洛杉磯分校經濟學教授克裡斯·蒂利(Chris Tilly)在接受央視采訪時表示,『我認為最有可能出現的情況是,美國經濟面臨更長時間的衰退,盡管近來失業率出現下降,但由於疫情控制不力,未來幾個月的數據可能出現不斷起伏的情況,甚至可能直到明年仍是如此。』(央視記者 顧鄉 許驍)

責任編輯:邱浩
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